创办独角兽的血泪深坑,这个硅谷创业者用了八年时间来填



本文来自微信公众号:Casting 中,第一张来自中国的图片

本文作者Sahil Lavingia是一位传奇人物,由Pinterest创始人在青少年时期创立。他辍学并成为Pinterest的第二名员工。 19岁时,他独自创办了Gumroad。在短短四天内,我获得了天使轮融资,几个月后我获得了810万美元的融资。

像许多企业家一样,他也决定创办一家独角兽公司,但即使是一个有天赋的年轻人,创业之路也已经崎岖不平。

创业八年后,他撰写了一篇文章,分享了这些年的经验和情感。原文发布于“中”,达到数千万读数,引起读者的极大反响。

以下是全文。

我曾经是Pinterest的第二个员工。

在2011年,我放弃了所有的选择,离开Pinterest,并投身于我决定将成为我生命的职业 - 我创立了Gumroad。

(Gumroad是内容创作者的电子商务平台。主要客户是设计师,摄影师,画家和其他创作者。他们可以通过Gumroad直接向客户销售原创内容,如设计作品,摄影,绘画,课程等.Gumroad从中获取佣金以实现收入。)

我曾经认为Gumroad将成为拥有数百名员工的独角兽公司,然后IPO将被列入名单;我也将我的生命献给Gumroad,直到她去世。

但是,这还没有发生。

今天,我可能看起来令人羡慕 - 经营一家已经实现盈利并且只需要低维护和持续发展的软件公司,为一群可爱的客户提供服务。然而,多年来,我认为我失败了 - 当我处于最底层时,我不得不裁掉75%的员工,包括我最好的朋友。

多年后我意识到我在开始时被误导了。我不再为一路走来而感到羞耻,但很长一段时间,我感到很惭愧。

这段旅程就像这样开始。

周末的小想法,让我得到融资

Gumroad背后的想法很简单:创作者不需要开店,他们可以通过简单快速的链接直接向他们的观众销售产品。

一个周末,我提出了这个想法并立即创建了Gumroad,并在周一早上将其发布到HackerNews(一个电脑黑客和启动新闻网站)。那天有超过52,000人访问了Gumroad。超出我的期望。

那年晚些时候,我离开了Pinterest并将Gumroad视为我的职业生涯。

几乎在同一时间,我从顶级天使投资者和风险投资中获得了110万美元,其中包括Max Levchin,Chris Sacca,Ron Conway,Naval Ravikant和Collaborative Fund,Accel Partners和FirstRound Capital。几个月后,我又获得了700万美元,由顶级风险投资公司Kleiner Perkins Caufield&Byers(KPCB)的Mike Abbott领导。

有一段时间,我觉得我站在世界之巅,整个世界都开始注意到我。当时,我只有19岁,我独自创办了一家公司,有三名员工,账面上的金额超过800万美元。

我和一个团队一起长大,专注于产品,每个月的数字都在增长。当它到达某个节点时,该数字停滞不前。

为了让公司保持运营,我解雇了75%的员工,包括我最好的朋友,这真的很糟糕。但我告诉自己,一切都会好起来 - 产品会继续增长,公司外的人甚至都不会知道。

但是TechCrunch听到了关于裁员的传言并发表了一篇文章《初创企业Gumroad身陷裁员重组风波》。突然间,全世界都知道我失败了。

一周后,我不关心公司的网络支持,也不回应客户关注的问题。许多客户依靠我们的平台开展业务,他们正在思考是否要改变平台;一些我们最喜欢和最成功的创作者离开了我们。这件事非常伤人,但我不怪他们,他们只是尽量把业务风险降到最低。

那么,问题是什么?什么时候出现问题?

“围攻”失败了,放开了博客

让我们从数字开始吧。这是裁员前的月度吞吐量:

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它看起来不太糟糕,对吧?数字正朝着正确的方向发展:增长。

但是我们接受了风投资,这就像玩游戏一样:无论是性能的两倍,还是一无所获。当公司进展顺利时,这场比赛将是欣喜若狂,但当进展不顺利时,比赛将会令人窒息。

在那之后,我们没有实现快速增长的双倍增长,我们无法获得1500万美元的B轮融资来加强团队。

像我们这样的企业,如果他们每个月低于20%,应该是一个危险的信号。

但当时我认为这不是一个大问题。我们在账簿上有现金,产品与市场相匹配。我们将继续开发我们的产品,我们的业务将继续运营。在线创作者的流动只是一个早期的案例,增长缓慢不是我们的问题。无论我们如何看待它,我们都认为变革即将发生。

但现在我意识到:这是谁的错,这件事并不重要。

在我们于2014年11月达到顶峰后,我们开始停滞不前。许多创作者肯定喜欢我们,但没有足够的人特别需要我们的产品。产品和市场有很高的契合度,这是一件好事,但我们需要找到一个新的更大的“契合度”以获得更多的资金,然后围绕这轮融资直到公司收购或首次公开募股。

2015年1月,在业绩冲刺加倍后,该公司的剩余资金跌至18个月以来的最低点。当时,该团队有20人,我告诉他们前方的道路将非常困难。我们没有好看的数据来获得B轮融资,我们必须在接下来的9个月内努力接近这些数字。

为此,我们几乎放下了手头的所有工作,优先考虑可以直接实现目标的产品功能。许多功能不是核心业务的一部分,但我们必须尽一切努力使数字达到他们需要实现的目标。

一旦成功,我们可以再次从顶级VC获得资金,招募更多员工,并继续之前中断的工作。如果我不这样做,我必须大幅减少公司的规模。

在那九个月里,当团队明白我们为公司的生存而战时,没有人离开Gumroad。每个人都认为“这将是非常困难的”,然后我觉得“这真的很难”,但每个人都比以往任何时候都更加努力。

我们推出了“小产品实验室”,以教新创作者如何开发和销售产品。我们还发布了许多新功能并添加了各种现有功能。所有这一切都是在8月到11月之间完成的。

但不幸的是,我们仍然无法达到我们想要的数字。

削减规模,或关闭公司?

新闻中,我们很可能会遇到更多悲剧性的失败。

先放下这些。当时我们面临多种选择:

关闭公司,将剩余资金退还给投资者,并尝试一些新业务。

继续经营公司并缩小规模以实现可持续发展。

?该公司被收购。

一些投资者希望我关闭公司,并试图说服我,我的时间非常宝贵。不要试图维持像Gumroad这样的小企业,最好是拿走他们的钱并利用我的学习来开始另一个。独角兽的业务。

说实话,我倾向于同意他们。但是,我负责创作者,员工和投资者,创作者是第一位的。

每个月,我们都可以帮助成千上万的创作者意识到他们为孩子获得了大约250万美元的租金,贷款和大学经费补偿。这个数字还在增长。我真的可以关闭这笔资金吗?

如果我出售公司,我的优秀团队将受到很大影响,我将无法再控制产品的命运。收购案例太多,收购方最初将承诺一个充满希望的未来和完美的协同效应,但一年之后,这些美好的承诺将以废品的形式结束。

出售公司真的很诱人。我可以出售我的第一家公司,筹集更多资金,然后以新的想法创办一家新公司。

但我不是这样的人。我必须首先对创作者负责。这是我告诉每个新员工和投资者的。我不想成为“持续的企业家”,也不想冒另一组客户冒险。

所以我们决定不惜一切代价赚钱。但是在接下来的一年里,情况并不乐观:我将公司员工人数从20人减少到5人,每月租金25,000美元出租办公室,并将所有剩余资源集中在推出质量上。服务。

在裁员的头几个月(2015年6月),公司的财务状况如下:

?收入:当月89,000美元

毛利润:17,000美元

?营业费用:364,000美元

?净利润:负351,000美元

一年后(2016年6月),公司的财务状况是:

收入:当月为176,000美元

毛利润:42,000美元

?营业费用:32,000美元

?净利润:10,000美元

这个过程很痛苦,但这意味着创造者将继续获得报酬,我们也控制着自己的命运。

从团队运作到个人战斗

从那以后,情况变得更糟。

Gumroad不再是投资者和员工融资和快速增长的创业公司。其他员工发现了新的机会,核心成员从五个变为一个。

基本上,我独自一人,没有团队,没有办公室。

旧金山到处都是创业公司,他们获得了大量的融资,建立了优秀的团队,并制作出了很棒的产品。我的一些朋友已成为亿万富翁。与此同时,我正在经营一家“穷人”的小企业。这不是我想要做的,但我必须这样做。我不能让船下沉。

我知道这可能是某些人梦寐以求的事情,但当时我只觉得自己被束缚了。我无法阻止,我只能像团队一样独自完成。

我切断了与外界的联系。没有告诉母亲关于裁员,她只能通过报道了解情况,推特;我的朋友也非常担心我,但我向他们保证,我既没有抑郁也没有自杀。一旦我离开旧金山很长一段时间,我认为旅行会让我足够远,但那只会让我更加孤独。

每天醒来,我会去Gumroad所有的查询支持,尝试解决所有的错误,我不得不经常向Gumroad的前工程师寻求帮助。他们当时有一份新工作,但他们总是愿意花时间去帮忙。照顾Gumroad的大小,我会去健身房;如果我有精力,我也会开展自己的小生意 - 写一部奇幻小说。但大多数时候,我没有提到笔。

对我来说,所谓的幸福就是你可以期待积极的变化。每年2016年之前,我对团队,产品或公司的期望都在增加。但在2016年,这是我生命中的第一次,我觉得今年比去年更糟糕。

住在旧金山已经非常痛苦。后来特朗普当选,我终于离开了那里。

新的起点

第二天,一切都改变了。 (我对分享这段经历非常谨慎,因为我不知道我是否可以从中学习,但事情正在发生)

2017年11月27日,我在第一轮融资期间收到了KPCB主办方的电子邮件:

“几个月前,我正在跟进我们的沟通。 KP希望以1美元的价格将所有权卖回Gumroad。我们可以在本周讨论吗?“

曾投资Gumroad的风险投资家迈克离开KPCB并创办了一家新公司。 KPCB在任命新的董事会成员时不希望遇到太多的操作麻烦。此外,这也有助于税收。突然之间,我们的优先清算权利从大约1650万美元到250万美元不等。

突然,隧道的尽头似乎照亮了一盏灯。虽然它很远,很小但很暗,但却有一丝光。通往独立公司的道路已经出现。我的心态也发生了变化。在拉动融资时,它不再是“大或回家”的心态。

另一位投资者也这样做了。从那以后,我们做出了更多的回购。每隔几个月,我会写一封简短的电子邮件,让其他投资者了解最新情况。

未来的方向很明确:我可以带一个小团队,慢慢回购投资者的股权,并将Gumroad变成一家专注于创作者的公司。

Gumroad可能永远不会成为独角兽公司,这听起来不再那么糟糕。

寻找新的影响

自从我创立Gumroad八年以来,我经历过个人起伏。几个月,我必须每天工作16个小时,但几个月后,我每周只工作四个小时。

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从数据的角度来看,哪个数据可以告诉哪个阶段?我说不出来。

几年来,我们有一个销售团队,然后就没有了。你能看到这个过渡的时间节点在哪里吗?我看不出来。

无论您的产品有多好,推出新功能的速度有多快,而您所处的市场是决定您增长的主要因素。

无论Gumroad的地位如何,几乎每个月都以大致相同的速度增长,因为市场决定了公司的增长率。

我不再让自己假装对产品有远见,不再尝试创建独角兽公司,我只专注于如何让Gumroad更好,更好地为现有创作者服务。因为他们,他们是让Gumroad生存的人。

创造价值与增益值

多年前在CEO峰会上,我的英雄比尔盖茨出现在舞台上。有人问他如何看待以下几点:世界上有许多有价值的东西,但人或企业只能得到一小部分。此外,微软已经是一个巨大的企业,但微软对全世界和人类的整体影响。相比之下,微软本身并不重要。

比尔回答说:“当然,但是所有公司都是这样的,对吗?他们创造了一些价值,只是成功获得了一小部分。”

我现在更注重创造价值而不是获得价值。我仍然希望产生最大的影响,但我不需要以收入和估值的形式创造或捕捉这种影响。

例如,奥斯汀奥尔雷德(Austen Allred)最初在Gumroad担任图书销售商,现在他的创业公司Lambda School已经达到了4800万美元。

Gumroad的前员工也开始了他们的业务;数十家公司聘请了我们以前的员工,公司的情况有了很大改善。最重要的是,我们的一些产品的想法,如信用卡表格和内联结账体验,可以在网络上快速应用。对于每个人(包括那些从未使用过Gumroad的人)来说,互联网已成为一个更好的地方。

Gumroad的规模可能很小,但影响很大。我们的创作者通过Gumroad获得了1.78亿美元的赔偿,随后是这种影响的影响以及这些创造者在为他人创造机会时带来的新机遇。

大胆的公共财政状况

我还找到了创造价值的其他方法。在裁员之后,我没有和任何人谈论过Gumroad。离开旧金山后,我觉得我几乎完全脱离了创业圈。

为了重新参与创业圈,我考虑了Gumroad的财务状况。通过这种方式,其他公司的创始人可以从我们的错误中吸取教训并使用我们的数据做出更好的决策。

寻找VC的初创公司不会这样做,这是可怕的。但是,我们不再是这样的公司,因此更容易分享这些信息。我们已经盈利了,某个月没有增长,这不会改变。因此,从2018年4月开始,我开始每月发布财务报告。

具有讽刺意味的是,与我们联系的投资者数量有所增加,更多人希望为Gumroad做出贡献。

在我们转移焦点之后,创作者离我们更近了。他们并没有被Gumroad的实际规模吓到,但他们更忠诚。感觉我们正在以我们所爱的方式共同谋生。

很快,我们计划开源整个产品,任何人都可以建立自己的Gumroad版本并销售他们想要销售的东西,而我们不会成为中间人。

2018年,我们还为包括波多黎各在内的救灾捐款,总计超过23,000美元(占利润的8%)。

成功,而不是黑色或白色

多年来,我唯一的成功标准就是创办一家独角兽公司。现在我意识到这是一个可怕的目标。这完全是一个随意的想法,无法准确衡量影响力。

我不是为失败找借口,假装不失败,或假装失败。每个人都知道创业公司的失败率非常高,特别是对于拥有风险资本支持的创业公司;但如果你没有达到目标,你仍然会感觉很糟糕。

我失败了,但在许多其他方面,我也成功了。 Gumroad利用1000万美元的风险资本为创作者创造了1.78亿美元的收入(并且仍在增加)。如果没有融资压力,我们只专注于为客户创造最好的产品。最重要的是,我很高兴能够在收入之外创造价值。

我现在认为我“成功”了。虽然不完全符合预期,但我认为事情现在很重要。

那么,我最初是从创办一家独角兽公司的想法出发的?我认为这是从一个崇拜财富的社会继承而来的。比尔盖茨是我心中的英雄。他也是世界上最富有的人。我认为这两件事并非巧合。自从我记得以来,我把“成功”等同于财富。如果我听到有人说“那个人非常成功”,我不一定认为他正在改善周围人的福祉,但他肯定会认为他找到了赚钱的方法。

财富可以用来改善人们的福祉,就像比尔盖茨一样,他在慈善事业上投入了大量资金。但财富并不是衡量成功的唯一方法,也不是最佳方式。

我想开始下一个微软,没有问题。我个人认为亿万富翁不是恶魔,我希望我能成为未来的亿万富翁。

路上 - 而不是建立一个独角兽公司。

有很多人喜欢Gumroad,Gumroad属于我。

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